В течение пяти лет, с 1863 по 1868 г., в доме № 1, принадлежавшем Н. И. Чаплиной, в квартире 24 жил доктор медицины, ординарист профессор Медико хирургической академии Иван Михайлович Сеченов (1829–1905).378

Здесь он написал статьи по физиологии нервной системы, открыл явление центрального торможения. В классическом труде «Рефлексы головного мозга» (под названием «Попытка ввести физиологические основы в психические процессы», книга подготовлена Сеченовым в 1863 г. для журнала «Современник») обосновал рефлекторную природу сознательной и бессознательной деятельности, заложил основы материалистической психологии, физиологии труда, возрастной и эволюционной физиологии. В годы, проведенные Сеченовым в Эртелевом переулке, он возглавлял кафедру физиологии Медико хирургической академии, где организовал физиологическую лабораторию – одну из первых в России. За курс лекций «О животном электричестве», прочитанный в Академии, ученый в 1863 г. удостоен Демидовской премии Петербургской академии наук.379

И. М. Сеченов. Портрет работы И. Репина

По своему мировоззрению Сеченов принадлежал к лагерю русских революционеров демократов, близок к Н. Г. Чернышевскому, был одним из основателей Высших женских (Бестужевских) курсов. В 1863 г. Иван Михайлович стал мужем М. А. Боковой, которая из за деспотизма своего отца, генерала Обручева, была вынуждена пойти на фиктивный брак с П. И. Боковым. Современники считали, что Н. Г. Чернышевский в своем романе «Что делать?» в образе Веры Павловны изобразил Марию Александровну Обручеву, в Лопухове – доктора П. И. Бокова, а в Кирсанове – профессора И. М. Сеченова.

М. А. Бокова Сеченова – одна из первых женщин врачей, впоследствии защитившая докторскую диссертацию.380 Эртелев переулок стал последним петербургским адресом ученого. Вскоре Иван Михайлович покинул столицу и переселился в Москву, где при Московском университете создал лабораторию для изучения высшей нервной деятельности.381 Отметим интересный факт: по данным «Адресной книги города С. Петербурга на 1892 год», в доме № 3 проживала одна из первых практикующих женщин врачей – М. М. Волкова, работая в Мариинской женской гимназии, имела частную практику.382 Эртелев переулок избрали местом своего жительства и многие другие доктора медицины. Причем большинство из них в разные годы проживали в одном и том же доме Томиловых (дом № 7): в 1864 г. в четырехкомнатной квартире № 8 – Н. Н. Бруев,383 в 1889 г. в квартире № 3 – доцент медико хирургической академии С. Н. Данило,384 в 1900 г. в квартире № 7 – И. И. Хлопицкий,385 наконец, в 1908 г. в квартире № 6 – еще один доктор медицины Г. Г. Терецкий.386 Все они, помимо преподавательской деятельности, имели солидную врачебную практику. Напомним, что доктором медицины был и ставший в 1912 г. владельцем дома № 5 Яков Михайлович Гофман.387

В адресной книге «Весь Петербург» на 1905 г. мы нашли информацию о «кружке для исследования в области психизма», заседания которого проходили в доме № 12 по Эртелеву переулку. Цель кружка, как записано в его программе, – «в собирании выдающихся фактов и наблюдений в области психизма». Его председателем был камергер Сергей Владимирович Семенов, а членами правления – полковник Александр Васильевич фон Шульман, женский врач Раиса Семеновна Павлова, секретарем – Олимпия Юлиановна Стано,388 собрания проходили по четвергам от 8 часов вечера, членский взнос составлял 12 рублей в год.