– Хо-хо-хо, – сказал Санта-Клаус. – И как тебе удалось попасть в список хороших девочек? – Я его не покидала, – пожала плечами старуха. – Все знают: из хороших девочек вырастают самые жуткие ведьмы. В подарок на Рождество я хочу ученицу. Искусство зла должно продолжаться в веках. – Хорошо. – Санта покопался в мешке. – Вот дарственная на крохотный уютный домик и пакетик семян. Посади семечко в горшок, и в сердцевине выросшего цветка будет спать девочка. Ведьма заглянула в волшебное зеркало. – С таким-то ростом? – поморщилась она. – Если я потеряю ученицу и пульт от телевизора, хотелось бы, чтобы ученица отыскивалась первой. – Ладно. Тогда вот тебе дарственная на крохотный уютный домик, пакетик семян и справочник садовода-любителя. Ведьма вновь склонилась над зеркалом: – И однажды в мою дверь постучится человек, которого беременная жена выгнала ночью на мороз за свежей зеленью… И он отдаст девочку за пучок рапунцеля. Нет-нет-нет! Мне нужен ребёнок без гена глупости. – Хо-хо-хо… Дарственная на крохотный уютный домик, пакетик семян и справочник садовода-любителя. И ещё… – он взял из рук ведьмы волшебное зеркало и разбил об угол стола. – Мудро, – похвалила ведьма. – Осколок попадёт в глаз мальчишке. Примчится Снежная Королева, и Герде придётся отправиться на поиски... А на пути она встретит меня – старушку, живущую в уютном домике с цветником. Но нет. Я не смогу удержать Герду, а врать всю жизнь не хочу. Мне нужна целеустремлённая, умная, выносливая девочка. Сообразительная. Без расовых предрассудков, с отличными лидерскими качествами. Добудь где хочешь. – Хо-хо-хо. Ладно. Вот дарственная на крохотный уютный домик. Всё! Крибле-крабле-бумс, это последний вариант! Нужный тебе ребёнок стоит за дверью. Ведьма торжественно открыла дверь. За порогом стояла девочка с ведром в руках. Строго посмотрев на Бастинду, Элли облила её водой.