Может ли эволюция быть результатом мутаций, то есть внезапных коренных изменений в генах?

  • Нет, не может . Эволюции в дарвиновском понимании не было вообще, а многое из написанного в школьных учебниках по данному вопросу (так называемые "доказательства эволюции") -- откровенное враньё вперемешку с шарлатанством . Современные данные, полученные генетиками и специалистами по морфологии (наука о внешнем строении) полностью опровергают подобное . Если Вас всерьёз интересует данный вопрос, обратитесь к научно -- популярной книге С. Головина "Эволюция мифа . Как человек стал обезьяной " (читается очень легко и, главное, содержит подробные сведения о фальсификациях, связанных с эволюцией) .
  • ОДИН из механизмов эволюции - мутации. При этом мутации могут быть нежизнеспособными, жизнеспособными и сверхдоминирующими. В первом случае, потомство вымирает. Во втором, мутация никак себя не проявляет, растворясь в общей массе. В третьем случае, новое поколение меняет образ жизни, осваивая новую среду обитания. Есть примеры, которые это подтверждают. Новозеландский попугай кеа из скромного охотника за жучками на дереве превратился страшного хищника, нападающего сверху на овец. В этом случае сработала не мутация, а ПРЕАДАПТАЦИЯ. Оказалось, что толстым клювом можно не только жучков из коры выковыривать, но и нападать сверху на овец. Пока обе популяции попугаев относят к единому виду, но к разным расам. По одному из сценариев изолированное развитие рас приведет к образованию разных видов, со временем, несовместимых генетически.
  • Мутации это не внезапные и не обязательно коренные изменения в генах. Мутация - это довольно длительный процесс. Был такой человек - Гуго де Фриз, который считал, что вся эволюция идет путем мутаций. Он и предложил этот термин. Только, вот беда, никаких мутаций он не наблюдал. А то, что он принял за мутации, теперь называется совсем другим термином - расщепление. И вообще "мутация" плохой термин. Давно пора от него отказаться, да сила привычки не дает.
  • Да, но не только и не обязательно коренных. Мутации, говорят, несут только вред. Как правило, это справедливо, НО если речь идет о древних, или низкоорганизованных организмах, то у них и мутации происходят чаще, и результат получается более благоприятным именно в силу простоты ихней. Так что на ранних этапах эволюции мутации имели огромное эволюционное значение, в отличии от современности. Современный пример - все культурные растения - жутчайшие мутанты, в сравнении с дикими предками. Обратный пример: зайдите на выставку собак - чрезвычайное разнообразие, и никаких мутаций, эволюция в действии!