И тут я сделала глупость. Я посмотрела эльфу в глаза. Раскрылась.
Мир исчез. Лесная поляна, Элендил напротив меня. У него тёмно-зеленые глаза, почти черные. Светлые волосы не собраны в хвост, а развеваются на ветру. Откуда здесь ветер? Я чуть повела крылом и склонила голову в знак приветствия. Проигрывать нужно уметь, Ера. Учись. Серебряные пряди упали на лицо. Я убрала их за ухо.
- Вот так вот.
- Рад знакомству, Крылатая.
И всё вернулось на свои места. Эльф напротив меня улыбался. Что ж его так прет то?
Самое неприятное, что он теперь не отвяжется, даже если очень попрошу.
Эх, не везет мне сегодня.
- Зачем тебе храм?
- Мне нужно место, где можно незаметно провести ритуал.
- И какой именно ритуал?
- Какая тебе разница?
- Интересно.
- Да я и не знаю. Просто будет большой выброс энергии и, его захотят погасить.
- Кто?
Я пожала плечами. Если б знать, кто и где, я бы там и была уже.
- Я тебе помогу.
А кто просит?!? Он такой милый, ромашка. Как бы вежливо отказаться?
Лаура: Да никак. Если эльф что-то решил, тебе его не переубедить.
Аманда: Если только прикопаешь где-нибудь.
Спасибо, утешили. Он меня сам где угодно прикопает. Искатель приключений, что б ему хорошо было.
- Как далеко должно находиться подобное место?
- Чем ближе, тем лучше. Есть что-то подходящее?
- Да. Полуразрушенная башня какого-то мага. Но гасителей магии там предостаточно.
- И до сих пор стоит? Никто не растащил на память, сувениры, личные нужды?
- К ней не так то просто подойти. Охранные заклинания магистры лет семьсот назад сняли, а мелочь всякую оставили.
- Маг был человеком?
- Хозяин башни? Не знаю, а это так важно?
- Как тебе сказать, всё может быть. Далеко до башни.
- Не очень. Но как ты будешь охранные заклятья обходить?
- Посмотрим.
- Может Тирона с собой прихватить?
- А может не стоит?
Возражений, на удивление, не последовало. До места оказалось всего два часа хода. Мда… Башня. Немного обвалившаяся. И призрачная завеса на пару метров. Плюс что-то жуткое, напоминающее переплетенье лоз, непрерывно чавкающее. И никакой гарантии, что внутри кто-то есть.
- Элендил, а как у тебя с магией?
- Сносно для эльфа, а у тебя?
- Не классический маг, средний уровень. До кучи теоретических знаний по любой школе.
- А с практикой? Я не магию имею ввиду.
- Мечом, к сожалению, не владею. Но неплохо метаю ножи. Только будет очень обидно, если внутри никого не окажется.
- Да уж. И кого же должны убить?
- Догадливый. Единорога.
Зря сказала. Эльф подобрался, я почувствовала, как вокруг него уплотнились щиты. Медленно выдохнул.
- Как они посмели?
Вопрос явно не нуждается в ответе.
- Откуда тебе стало об этом известно?
- Это не важно, меня больше волнует то, что время уходит. Если это не то место, то мы можем не успеть к ритуалу. Я так и не поняла, как удалось обойти защиту Леса.
- Просто. Свитки магистра де Грасса. Это он ставил защиту. Пору месяцев назад его работы были обнаружены при каких-то раскопках.
- Колдовать по книгам? Ужас.
- Но у них все получилось.
- Не всё.
Я ухмыльнулась. Ребята еще не знают, как они попали. Они просто попали на меня. Хе-хе. Станцуем?
Аманда: *очень тихо* Спасайся, кто может (и кто не может). Еру прет.
Я сосредоточилась. Единорожка – дитя Леса. А я ненадолго была Лесом. Неужели я не почувствую свою дочь?
Она там. Так близко.
Все, я разозлилась. Ну почему первое правило распространяется на человеческих магов?
Люди глупы.
- Нам туда.
Эльф почему-то попятился, но кивнул.
Так, что ж это за дрянь то такая. Помесь растения и животного?
Я же бывший флорист. Что я знаю о подобных растениях этого мира. Да много чего, только за тысячелетие всё могло измениться.
- Некроманта бы сюда.
Элендила чуть Кондратий не посетил при этих словах.
- Ты в своем уме?
- В своем, в своем, - отшутилась я, - просто не в здравом. Но эту гадость легче всего выжечь с помощью определенного вида колдовского огня. А идеальный вариант – магия тления.
- Извини, ничем помочь не могу.
- Извиняю. Некромант из меня только теоретический.
Я встала на четвереньки. Нет, у эльфа сегодня точно инфаркт будет.
Ладно, забить на посторонних. Чему-то меня Карим всё же научила. Расправить крылья. Зарыться руками в землю. Позвать. Услышать отклик. И просто попросить. Это не классическая магия, да и не магия вовсе. Официально. И только высшие знают, что это настоящая магия.
Элендил молча наблюдал, как неведомые растения утягиваются под землю.
Я встала, отряхнула джинсы.
- Пошли?
- Как ты это сделала?
- Разве ты не видел? Молча.
Двери не было. Но в проеме нас ждал знакомый маг.
- Тирон?
Бедный эльф, мне его уже жалко. Впрочем, у дивных психика покрепче людской. Надеюсь.
- Вот ведь упрямая. Или просто везучая?
Тирон не к кому конкретно не обращался. Так, размышлял вслух. Элендил загородил меня. Наивный, будто это поможет.
- Что всё это значит, Тирон?
- Ничего. И прости, Элендил.
Эльф вздрогнул. Его щиты с тихим звоном разлетелись. Потом друг звезд рухнул на землю. Я склонилась над ним. Жив, хвала богам. Но в себя придет явно не скоро.
- Пошли, догадливая, тебя все ждут. – Маг протянул руку. Я вздохнула и подчинилась. Подойдя к Тирону, почувствовала странный привкус во рту. Яд? Ненавижу их, они невкусные. Пришлось слегка изменить желудок и легкие, дабы переварить подсунутую пакость. На протянутую конечность посмотрела с ярко выраженным гастрономическим интересом. Конечность спешно отдернули. – Шевелись.
Значит, не яд. Что ж это за гадость то была?
А некоторые двери здесь все же сохранились.
В одной из комнат нас ждали четверо магов в красных мантиях. Магия крови. Я поморщилась. Самая низшая разновидность человеческой магии (и глупости). Каждый вид живых существ обладает своей врожденной магией, иначе именуемой магией крови. Но только люди пытаются использовать чуждое, не разобравшись в своем. Брали бы пример с вампиров что ли.
- Это та, кто откликнулся на зов? – Уточнил один из магов. – Отлично. Пригодится. Заприте её пока где-нибудь.
Тирон кивнул. Положил руку мне на плечо и развернул в сторону еще одной двери.
В комнате оказался всего один стул, стол и пыльный гобелен с изображением кербера. Мило, здравствуй братик.
Меня усадили на стул. Ну и?
- Глупышка, - маг нежно коснулся моих запястий, - ты лишилась своей магии. Всё так просто.
Чужая сила двумя тонкими потоками заискрилась на моих руках. Оплела и стянула руки так, что я не могу пошевелить пальцем. Странно, но у него приятная сила. Я ожидала, что мне станет мерзко, противно, холодно. А вместо этого, мне не хочется избавляться от этой силы. Форма, правда, не самая лучшая.
- Ты тоже путешественник по мирам. Я это чувствую.
- Чувства тебя не обманывают. – Усмехается. – У каждого из нас свои принципы. Каждый живёт так, как считает нужным.
- И ты убьёшь меня?
- Не зная твоего Имени? А это возможно? Или смерть в этом мире тебя так расстроит?
- Зная моё Имя, ты меня просто уничтожишь. Смерть же, несколько иное понятие. И всё же… Что будешь делать, Тирон?
- Ты знаешь, - он погладил меня по голове, потянул за прядь волос и принялся разглядывать её, - что на тебе стоит особая печать?
- Прямо на голове? – Недоверчиво уточнила я. Отклонилась, надеясь, что Тирон отпустит мои волосы, но тщетно. И чем они ему так приглянулись? – Не замечала.
- Если тебе причинить боль, очень сильную боль, то он придёт.
Маг со вздохом отпустил прядь волос и отодвинулся. Я облегчённо выдохнула. Шутку с печатью он не оценил. Да, я в курсе Алексовых заморочек. Но спорить с вампиром в некоторых вопросах небезопасно.
- Не сомневаюсь. Но он может и не успеть. Если тебе так нужен этот вампир, могу позвать.
И не только этого.
- Нет. Вампир мне как раз не нужен. Совсем.
В колонках играет - Илья Черт - Оборотень