Хорта не было. Мало ли, куда он по утру отправился. Я умылась. Выпила остывший чай. Хорошо бы местную одёжку раздобыть.
Но Хорт, вернувшись, разубедил меня что-то менять. Дескать, из-за наличия телепортов здесь можно встретить любых существ. Я решила в Лесу не задерживаться. Да и в мире этом, тоже. Попрощалась с Хортом и пошла в указанном направлении. Через день я должна выйти к центру. Ну, Хранителю виднее.
Предположительно в центре должна находиться сфера – основа защиты. Но вот на каком уровне? Карим сказала, придёшь и посмотришь.
Пришла. Смотрю. Ничего не вижу. В смысле, сферу не вижу. Ну и? Мне метро копать или подпрыгивать и махать руками быстро-быстро?
Ясно, что с местом я не ошиблась. Круглая полянка. Восемь деревьев по краю – и все разные. Прислонилась спиной к рябине. Прикрыла глаза, лицом повернулась к центру поляны. Ничего. Плохо. Я могу разорвать связь с этим миром. Просто умереть. Но это будет не вежливо.
Аманда: Как красиво сказано.
Лаура: А может Карим была права, и эта ловушка-защита устроена по-другому?
В том то и дело, что я знаю как она устроена. Просто знаю. Это не полусфера, как считает Хорт. Это сфера. Причем тройная. Первую можно без проблем преодолеть. До края второй ты вообще не подозреваешь, что она есть. Но от этого края ты вновь и вновь будешь перемещаться против своей воли до начальной точки. Это в случае, если идти к центру. Как раз здесь я сейчас и нахожусь. Как мне удалось пройти все два слоя? Молча. Просто выдернули. Лес просил о помощи. И не только лес, сам мир. А третья сфера – основа. К ней всё должно перемещаться от края второй, но от внутреннего края.
Аманда: Прекрасно. Я не хочу тебя огорчать, но у сферы нет края в принципе.
Я имею в виду внешние и внутренние поверхности трёх сфер. Непонятно объяснила?
Лаура: Кому как.
Но я не вижу, не чувствую третью сферу.
Хотя… Не может же всё перекидываться на эту поляну. И меня ещё кое-что смущает.
Защиту ставил какой-то маг. И очень давно. Несколько веков Лес привыкал и самое главное, он принял эту защиту. А я ведь собираюсь её убрать. И ничего хорошего из этого не получиться. Но не мог маг всё так оставить. Забыл? Не успел исправить? Нет ответа.
Я попыталась понять рябину за своей спиной. Привычный ток энергии почувствовала сразу. Но от дерева энергия тянулась к соседним: берёзе и иве. А между ними как будто пленка мыльного пузыря.
Аманда: Не хилый такой пузырик, нэ?
Это и есть третья сфера. Она сжилась с Лесом. Эти деревья выросли после появления защиты. Ничего на эту поляну не переносится. Всё, что попадает к краю, перекидывается в район поляны. В лес, который её окружает, но не в центр сферы.
Но я не имею права разрушать эту защиту. Тут же такое начнется. Мне просто нужно пройти сквозь вторую. Третья от центра (или первая от края) проблем не несёт. Отражает в обе стороны только вторая. Я же вообще внутри первой (или третьей?).
Аманда: Всё. Она запуталась. Тебе счётные палочки принести?
Угу, калькулятор.
Но как кто-то украл живое существо из Леса? Как обошли сферы? И что мне делать?
Для начала пройти сквозь вторую сферу. Но мне потом возвращаться. И не одной. Хотя… К тому времени защиты может и не быть. Решаем дела по мере их поступления и быстро, пока они не стали проблемами.
Что мне нужно сделать здесь, внутри третьей сферы, что бы перенестись за пределы второй?
Кто даст ответ? Я.
Поправила лямку рюкзака. Встала в центр поляны. Повернулась лицом на Восток. Хорт сказал, ближайший город там.
Закрыла глаза. Расширила круг обзора до максимума. Вот тонкая изначальная сфера. Сложно мне всё воспринимать, находясь внутри неё. Но вот в неё вплетены деревья. А через них и весь лес. Я мысленно потянулась к этой энергии. Сфера потянулась ко мне в ответ. Сжавшись до размеров среднего щита , сфера замерла на несколько секунд. Огромное напряжение, кажется, что я не дышу. Я на мгновенье стала Лесом, сферами, но и осталась собой. Представила место, благо после того, что мне показали, это не сложно. Я знаю весь Лес.
И в тот же миг напряжение вокруг меня пропало. Но пару секунд я пыталась отдышаться. Не вышло. Организм привык к подобным перепадам и уже никак не реагирует. Открыв глаза, обнаружила, что стою в лесу. Лицом на восток. Ну-с, проверим. Я на самой границе первой сферы. Она не помешает мне выйти из Леса.
Как там этот город то называется? Уже вечер и скоро я до него доберусь. Но мне ещё идти и идти. Правда, я вышла сначала на тропинку, потом и на дорогу. Приличную такую. Но совершенно пустую. За шесть часов – ни души. Мор?
Ну хоть бы деревенька какая попалась. Но нет, первым мне попался эльф.
Уже показались стены города, когда я заметила шагах в двадцати от меня это диво. Светлый, кажется. Хотя классические светлые иногда тоже умудряются подразделяться на кланы. В том числе и тёмные. По цвету глаз, кажется.
Может мимо пройти? Лучше всего. Он мне никто и я ему, соответственно, тоже.
Я почти дошла до ворот. Почти…
- Постой. – Кажется эльфы займут третье место в списке раздражающих меня существ. После драконов. Задолбали они ко мне со спины тихо подходить. – Я хочу с тобой поговорить.
Ну и продолжай хотеть.
Но пришлось останавливаться, разворачиваться и, хмуро смерив взглядом это чудо природы, интересоваться:
- И о чём же?
- Что здесь делает ребёнок?
- Уже уходит.
У ребёнка, между прочим, болят ноги, и она очень хочет кушать. Но кого это, кроме меня, волнует?
Я попыталась уйти. Но эльф каким-то неуловимым движением оказался впереди меня.
- И всё же. Это не лучшее место для прогулок. – Он попытался заглянуть мне в глаза. Ага, щаз. Я же ребёнок, а детям такого взгляда, как у меня, иметь не рекомендуется. – Как твоё имя?
- Ера. А твоё?
- Элендил. – Усмешка. – Знаешь, что это означает?
Хм, что у меня неприятности? Не помню я эльфийского. Не хочу. Но с языка уже сорвалось.
- Друг звёзд?
Задумался. Я не угадала? Но ведь я точно знаю, что это правда.
- Я ошиблась?
- Нет. Но откуда ты узнала?
- Просто угадала. Мне нужно попасть в этот город до темноты.
- Могу проводить. Я всё равно должен встретить друга.
Я не поняла, причем тут я. Ну и встречал бы себе без меня. Видимо, Элендил всё понял правильно.
- Он обещал появиться на этом месте. Но видишь, - эльф указал на два метра левее, - там сейчас откроется телепорт.
Угу, уже открылся. И тут…
Лау: И тут из леса вышел гоблин.
Аманда: Кто, блин?
Лау: Спи, блин.
И тут из телепорта вышел маг. Человек.
- Тирон, - Элендил приветственно кивнул магу, - мало того, что ты опаздываешь, так ещё и ошибся в координатах.
- Что-то сбило все заклятья в этом направлении. Пока корректировал, время ушло. Извини, а кто это?
Та, кто сбила здесь заклятья. Но вам об этом лучше не знать.
- Ера. Она идёт в город.
- Из Леса? – Тирон хотел пошутить.
- Не совсем. Но почти. И не скажу, что ваша компания мне по душе.
- Да ты маг. – Тирон сделал гениальный вывод. – Наверное, хочешь поступить в Академию Магии.
Горю желанием.
- Идём?
Я спрашивала скорее у эльфа, так как общаться с магом мне совсем не хотелось.
Мне восемнадцать. Выгляжу я на…э-э-э… А вот не знаю. Недавно в Третьем к нам с Карим подошла женщина.
- Ой, девочки, чем старше класс, тем меньше сумка. У вас такие милые рюкзаки.
Мой то гораздо меньше, чем у драконы. Видимо, она мой и имела в виду.
- А вы, наверное, классе в седьмом или девятом?
- Хм, второй курс института.
Тишина.
Да, мы умеем удивлять.
Ребёнок. Ню-ню. Почему бы и нет. Мне всего двести.
- А зачем вы идёте в город?
- Дела.
Тирон усмехнулся. Какие у эльфа могут быть дела в этом городе, я уточнять не стала. Меньше знаешь, дольше живешь. В редких случаях.
- А ты, Элендил?
- Навестить старых знакомых. А ты учиться собираешься?
Я пожала плечами, что можно было понять и как «а куда ж я денусь», и как «посмотрим».
Со стражей проблем не было, благодаря Элендилу и Тирону. Их тут хорошо знают.
А вот у меня некоторые проблемы. Местных денег у меня нет. Да, честно говоря, у меня вообще никаких денег нет. А это не есть хорошо.
В колонках играет - Эпидемия – Меньше нас