- Приветствую. – Желтые глаза внимательно изучали мою особу. – Славная Охота.
- Хорошая ночь. – Эх, Драко не слышит. Я улыбнулась. – Благодарю, одна бы я не справилась.
- Ерунда. – Секундное обращение. И передо мной молодой человек. Не в форме охотника, но в чем-то похожем. Явно рисуясь, парень оглядел себя. Пижон. – Всегда рады помочь даме.
Оборотни редко владеют магией. А на то, чтобы сохранить одежду во время смены образа, нужна именно магия.
Я усмехнулась. Сменила облик.
- Дама предпочитает сама себе помогать. – Я щелкнула пальцами, и легко поймала рюкзак. – Джиллиан.
- Игорь. Но друзья зовут меня Желудь.
- Дик. – Один из охотников протянул мне пластиковую бутылку, скорее всего с водкой. На вид им от восемнадцати до двадцати. – За победу.
- Думаю, до неё ещё далеко. – Этот охотник оказался самым старшим. Почти тридцать, если я не ошибаюсь. – Олег.
От водки я отказалась.
- Да ладно вам. – Третьему из охотников тоже около двадцати. Хотя, они долго не живут. – Скоро мы их уничтожим. Я – Тимур.
- Что ж, - Олег оглядел меня, - вы не ранены. Прошу к нам, если больше некуда пойти.
- Гостиницы в городе есть?
- Есть. – Дик усмехнулся. – Но все они открываются с восходом солнца.
- Значит, я принимаю приглашение.
В конце улицы стоял серый микроавтобус. Тимур сел за руль. Остальные забились внутрь.
- Что привело вас в наш город?
- Игорь, давай на ты. После совместной Охоты это позволительно.
- Не похоже, что бы ты охотилась. – Олег мне явно не доверяет. – Ты знакома со Смертоносным?
- С кем?
- С их вожаком. – Тимур обернулся. – Ты же дралась с ним.
- Следи за дорогой. – Олег явно у них за главного. А я думала, Игорь. – Так что?
- Ну, теперь я точно с ним познакомилась. Но как ему удалось собрать стаю?
- Он где-то раздобыл черномагический артефакт . – Дик начал рассказывать с молчаливого согласия Олега. Но я то всё вижу. - Сам Смертоносный магией не владеет, но активировать артефакт он сумел. Сначала в его подчинении было всего пять волкодлаков. Но увеличить их численность не сложно. Достаточно не дать жертве умереть.
- От них пострадали жители города. – Олег кивнул в сторону окна.
- Да ладно тебе. – Дик шутливо толкнул товарища. – С завтрашнего дня мы в отпуске.
Охотники в отпуске? Видимо, я слишком удивилась. Обычно я сдерживаю эмоции в компании незнакомых.
- Смена задания для тебя отпуск?
Олег не удивился, скорее, уточнил.
- Отпуск – это поездка в другой город. – Охотно пояснил Игорь. – Задание выполняется только после прибытия.
- А кто же займется этой стаей? – Я не очень поняла систему. – Ведь их вожак жив.
- Другая группа. – Олег насторожился. – Откуда ты?
- Ты хочешь знать, где мой дом или где я была недавно?
Он задумался.
- И то и другое.
- А какая разница? – Что-то меня в нём настораживает. – Я путешествую.
- В этом городе опасно путешествовать. – Тимур остановил автобус. – Особенно по ночам.
Он вышел. Я вопросительно взглянула на остальных.
- Прибыли. – Игорь вышел и протянул мне руку. – Здесь темно.
Я разглядела небольшой двухэтажный дом. Почти стертый номер, кажется двенадцать. Ну, хоть не тринадцать.
- Это не проблема.
Но на руку Желудя я все же оперлась.
- Покажи ей всё. – Олег вылез последним. – Мы пока ужин приготовим.
Мы поднялись по лестнице.
- Дом небольшой. Но для охотников в городе всегда есть жильё. Вот твоя комната.
Я положила рюкзак на кровать.
- Что-то говорилось о еде?
Жёлудь усмехнулся.
- Да. Пойдем вниз. Кстати, ванная по коридору и налево. Завтра мы уезжаем. Один день нам официально дается для сбора вещей. Можно хоть немного отдохнуть.
Что могут приготовить трое мужчин на скорую руку? Конечно же, полуфабрикаты. Но выбирать не из чего. Да и не очень хочется. После драки то я всё что угодно съем.
- Могу помыть посуду. – Я должна была хоть чем-то им помочь.
Дик посмотрел на свою пустую одноразовую тарелку.
- Зачем?
- В благодарность за кров и пищу.
Все посмотрели на Олега. Я тоже.
- Не стоит. Считай это обязательным продолжением совместной охоты.
- Как скажешь. – Я пожала плечами.
Народ начал расходиться. Кто в ванную, кто вещи поковать. А то у охотников вещей куча? В итоге, на кухне остались только я и Олег. Я решила выкинуть тарелки.
- Не надо. – Олег улыбнулся. – Это обязанность Дика, но он ловко от неё ушёл. Ничего, спуститься и уберёт.
- Ты мне не доверяешь. Утром я уйду и постараюсь ни с кем из вас больше не встречаться.
- Ты понравилась Жёлудю. Но с рассветом ты уйдёшь .
А я разве спорю? Я поднялась к себе, вспоминая по дороге, брала я с собой полотенце или нет. Должна была положить.
Охранное заклятье на рюкзаке приветственно вспыхнуло. Все-таки я взяла полотенце. Отлично. После душа я почти всегда милая и добрая.
Поэтому на ожидавшего меня у двери комнаты Жёлудя я отреагировала спокойно.
Даже улыбнулась.
- Что случилось?
- Чем ты так разозлила Олега?
- Я? Да вроде бы ничем.
- Когда я сказал, что хочу, что бы ты поехала с нами, он просто велел мне уйти прочь.
Нормальная у Желудя логика. Это я, значит, Олега разозлила?
- У меня ещё дела в этом городе.
- Жаль. Будь осторожна.
И Игорь ушел.
Ну их всех. Спа-а-ать.
Я ведь почти заснула. Почти…
От окна отделилась тень. Довольно длинная. Я приоткрыла один глаз.
Тихонько застонала.
- Что тебе от меня надо?
Тень усмехнулась. Знакомым таким оскалом.
- Алукард, на кой ты приперся?
Я говорила шёпотом, а то уж больно у охотников слух хороший.
- Помнится, ты звала меня иначе. Я и не думал тебя здесь встретить.
- Мило. И что тебе от меня надо?
- Мы не договорили.
- Драко, дай поспать. Потом договорим.
- Возможно, для тебя это потом никогда не наступит. – Ладно, разлеплю второе веко ради такого. Внимательно посмотрела в глаза вампира. И встретилась со Зверем. Хм…
А ведь мне нужно будет кое-что с целителем обсудить. Потом… если это «потом» будет. – Зачем ты остановилась у Немертвых?
- Что? – Я неплохо разбираюсь в аурах. И уж вампира не заметить… Хотя… Если это полукровка или очень хорошо маскирующийся, то да, могла и не узнать. – Кто же из них вампир?
Усмешка. (Без комментариев, как меня это достало.)
- Все.
- Бред. Один из присутствующих в этом доме – оборотень.
- Этого не может быть.
Лорд ненадолго задумался. Я размышляла, подождать пока он уйдет или спокойно заснуть и в его присутствии.
- Это тринадцатый дом? – Как бы, между прочим, уточнил Драко.
- Неа… двенадцатый.
Вампир безмолвно удалился. Всё. Спать. Сны не снились. Просто один день в Третьем. Учеба в институте. Небольшая практика в магии.
А разбудили меня в шесть утра. Проснулась я от звука шагов. В дверь постучали.
- Да? – Я быстро встала. Мало ли, что…
- Джилл, - Желудь не рискнул заходить, - мы выходим через три часа. Но Олег хотел бы поговорить с тобой.
- Хорошо.
Я отправилась в душ. Для завтрака ещё рано. Хотя охотники иного мнения. На кухне Дик, Желудь и Тимур пили чай.
- А где Олег? – После обмена приветствиями, уточнила я.
- У себя. Скоро будет. – Тимур поднялся. Швырнул пластиковый стаканчик в мусор. – Пойду, подгоню транспорт.
- Отлично, - Дик тоже поднялся, - я за вещами.
- Эй! – Жёлудь кинулся за ним. – Я ещё не всё собрал. Ты же обещал помочь.
Я налила себе чаю.
- Завтракать будешь?
Олег подошел тихо, заставив меня вздрогнуть.
- Чем? – А почему бы и нет…
- Если эти триглодиты что-то оставили. – Олег заглянул в буфет. – О! Овсяная каша. Два пакета. Нам хватит. Ну что?
- Буду, конечно.
Как дети, право слово. Вспомнила ночного визитера. Посмотрела на Олега внимательнее. Не человек. Но и не маг. Точнее, не такой маг, каких я видела.
- Я бы хотел извиниться. – Начал охотник, поставив передо мной чашку с кашей. – За своё вчерашнее поведение.
- Да не за что.
- И всё же. Я старший в этой группе. И ответственность за этих мальчишек лежит на мне. А вчера была неспокойная ночка. И Смертоносный оказался последней каплей. А ты, всё же, наша гостья.
- Извинения приняты. – Сказала я как можно официальнее. Ну устал человек, с кем не бывает?
Олег улыбнулся. А он симпатичный. Только вот что-то не дает мне покоя. Веет от него чем-то опасным. Я напрягла все чувства. Уж не носил ли он артефакт Бездны? Давно, но «запашок» остался. Я заглянула Олегу в глаза. Красивые, зелёные, почти как у меня после обращения. И, кажется, въехала.
- Сегодня наши пути расходятся. – Я кивнула. – Но Желудь тебя найдет, как только выполнит задание. Ты ему очень понравилась.
- Жаль, но я не разделяю его чувств.
В кухню заглянул Дик.
- Олег, мы готовы.
- Хорошо. – Охотник выкинул посуду, забрал мусорный мешок. – Дверь я закрою.
Хорошо, что я с вещами на кухню пришла.
В колонках играет - Эпидемия - Devil's Dream