Они проехали еще несколько часов. День близился к вечеру и Обилорн только и думал о том, как бы поскорее добраться до города. Ему не очень хотелось ночевать на равнине, где полным-полно низкорослых волков, притаившихся в траве. Да и к тому же он поймал себя на том, что переживает за Вурланса, который не сказал ни слова с момента их расправы над голодной стаей. Он молча ехал, смотря только вперед и, казалось, даже не моргая. Лэджеру были знакомы чувства мальчишки.
- Тебе что, жаль его? – спросил человек после нескольких часов молчания.
- Да. – Ответил мальчишка, даже не смотря на своего спутника. – Он ведь ни в чем не виновен, а я убил его…
- Ну и что? – удивился Лэджер. – Если б ты не убил его, он бы убил тебя. Перегрыз бы тебе глотку и выпустил кишки. Как тебе такое, а? – мальчишка не ответил. – Это – вопрос выживания. Смо-жешь ты выжить или нет зависит только от тебя, и если постоянно думать о том, что ты отнимаешь жизни зря… Рехнуться не долго. Грядет война, и я не думаю, что тебе придется отсиживаться в ре-зервации.
- Да. – Согласился Вурланс. – Не придется.
Они замолчали, но потом молодой парень решил спросить:
- Лэджер, а когда ты убил в первый раз… тебе было страшно?
- Очень. – Признался человек. – Но я утешал себя тем, что если бы я этого не сделал, убили бы меня. Так построена наша жизнь. Либо она тебя, либо ты ее… Да.
- А что ты собираешься сказать наместнику императора в том городе, куда мы едем? – вдруг спросил мальчишка.
- Я не знаю. – Признался Обилорн. – Я думаю, что меня всё равно не будут слушать. Кто я та-кой? Бывший заключенный?..
- Ты настоящий кузнец. – Сказал Вурланс и благоговейно посмотрел на своего спутника. – Ты достоин того, чтобы тебя слушали.
- Кто это знает? По-моему, практически никто.
- Как это никто?! – воскликнул мальчишка. – Арсаэль же сказал тебе, что о тебе знает весь на-род Вандуларка!..
- Арсаэль? – переспросил Обилорн. – И ты веришь ему?
Вурланс, чуть приоткрыв рот от удивления, посмотрел Лэджеру в лицо. Солнце опускалось за горизонт, рисуя на небе огненно-багровую полосу света. Лошади шли шагом. Обилорн и Вурланс ре-шили дать им немного отдохнуть, так как они скакали весь день практически без остановок. Человек знал, что еще немного и башенки города должны появиться на горизонте. Он очень на это рассчиты-вал. Ночевать на равнине ему не хотелось. Мало того, что эта местность полна опасностей, да еще и Вурланс не умеет обращаться с оружием. Лэджер подумал, что если парень так будет переживать из-за каждого своего убийства, которых, он уверен, у него будет еще очень и очень много, Обилорн не выдержит и попросит его убраться с глаз долой. Но также Лэджер знал, что Вурланс очень чуток к окружающим и поэтому надоедать своими раздумьями он никому не будет. Обилорну молодой парень нравился всё больше и больше. Самое лучшее, что было в нем, как считал Лэджер, было его умение терпеть и не срываться по пустякам. Человек даже немного завидовал парню, так как у него самого таких качеств практически не было. Обилорн считал, что у Вурланса есть чему поучиться и он, не стесняясь, говорил ему это. Лэджер каждый раз убеждался в том, что если парня правильно воспитать (да, воспитание ему еще нужно, несмотря на то, что он почти совершеннолетний), то из него получится хороший человек. А если прибавить и то, что он отлично разбирается в алхимии и травах, цены ему не будет. Отвлекшись от своих мыслей, Обилорн посмотрел вперед. Ардэн, прядя ушами, медленно шел, глухо топая копытами и жмурясь от заходящего солнца. Мальчишка, немного посмотрев на своего спутника, опустил голову. Он думал про загадочного друида по имени Арсаэль.
- Ты всё еще думаешь про него? – спросил Лэджер. – Про этого друида?
- Да. – Ответил парень. – И мне не понятно, почему ты так говоришь про него. Он ведь не причи-нил нам никакого вреда и даже подарил свой меховой плащ…
- Какой толк от плаща, если тут неимоверная жара и палящее сверху солнце? – усмехнувшись, спросил Обилорн.
- Никакого толку. Но главное то, что он подарил его тебе. Это – знак внимания и доверия. Он ве-рит тебе, а ты ему, похоже, нет. – Спокойно ответил Вурланс.
- Ну-у-у… - Протянул Лэджер. – Я не то чтобы совсем не верю… Я просто немного не доверяю… никому вокруг.
- Почему? – удивился мальчишка.
- Слишком много лжи. – Ответил Обилорн и пришпорил своего коня.
Прошло еще около часа, как они неслись вперед по равнине. Лэджер заворожено смотрел впе-ред, надеясь увидеть в красных лучах заветный город. Вурланс больше ничего не спрашивал у своего спутника. Он знал, о чем тот думает. Проведя совсем немного с этим человеком, парень, кажется, сильно изменился. Вурланс чувствовал это. Он думал, что бы сказал ему Даггод Амрул, увидев его сейчас. Мальчишка догадывался, что опекун бы совершенно его не узнал. Вурланс бросил быстрый взгляд на скачущего рядом человека, брови которого были нахмурены, глаза чуть прищурены, а губы плотно сжаты. Сейчас этот взгляд – задумчивый и как будто обреченный – был совсем другим по сравнению с тем взглядом – разочарованным, униженным и злым – который увидел молодой парень, войдя в камеру, где его ждал заключенный и наставник по имени Аркдул.
Вдруг Лэджер резко осадил Ардэна и тот, чуть поднявшись в дыбы, остановился. Человек вгля-делся вдаль, где в последних лучах горящего волшебным огнем солнца, купались несколько башенок, которые выглядели как тростинки – так далеко они были. Обилорн бросил быстрый взгляд на мальчишку и, ничего ему не говоря, рванул поводья коня и помчался вперед во всю прыть…
С каждой секундой остроконечные башенки будто вырастали, понимаясь всё выше и выше к не-бу. Лэджер несся впереди, а Вурланс еле поспевал за ним сзади. Огромнейший город по сравнению с Даггайраном открылся перед Обилорном и его молодым спутником. Весь выложенный из бледно-желтого камня, он, казалось, был создан из песка. Стена, которая окружала город, была настолько длинной, что Лэджер не видел, где она начинается и заканчивается. Город-гигант под названием Ар-кэриан грозно смотрел на непрошеных гостей. Никаких повозок по дороге, никаких путников… Никого. Обособленный город был совершенно отделен от внешнего мира и его желтоватые стены, выложен-ные из огромных блоков камней, еще раз подтверждали это. Гигантские закрытые ворота, показав-шиеся впереди, насторожили Обилорна и заставили его сбавить прыть, немного приостановив коня и пустив его легким галопом. Вурланс, поравнявшись с человеком, негромко сказал:
- Этот город кажется дружелюбным. Его стена…
- Стены строят не от друзей, Вурланс… - Обилорн посмотрел на мальчишку и его черные глаза сказали намного больше, чем язык.
Еще раз взглянув на ворота, возвышающиеся впереди, они поскакали к ним. У входа в город стояла стража. Около двадцати человек, ревностно охраняющих высокие, мощные и укрепленные сталью врата. Лэджер не мог ничего предположить по поводу того, пустят их в город или нет. Он не знал, что будет делать, если получит отказ. Тем не менее, они подъехали к воротам и остановились, так как путь им преградили высокие статные стражники, закованные в доспехи. Один из них, за спиной которого струился темно-синий атласный плащ до земли, вышел вперед и окинул путников взглядом. В руках он сжимал огромный стальной молот, длинная рукоять которого была украшена какими-то причудливыми надписями на неизвестном Обилорну языке. Подойдя ближе к коню Лэджера, человек остановился. Увидев, что Обилорн старше своего спутника, стражник решил обратиться именно к не-му. Крепче сжав в руке молот, он поднял седоволосую голову на Лэджера и негромко спросил:
- Зачем к нам в город?
- Мы путники. – Решил соврать Обилорн. – Нам нужен ночлег. Мы надеемся, что в вашем городе найдется таверна или, быть может, какой-нибудь постоялый двор, где можно было бы остановиться на ночь. Утром мы уедем. Мы не можем ночевать на равнине, так как боимся волков, которые уже по-кушались на наши жизни и жизни наших лошадей… Можно проехать?
Старший стражник опустил глаза и отошел в сторону, к своим людям. Лэджер ждал от него ответа и не знал, что скажет, если ответ будет отрицательным. Обилорн знал, что Вурланс верит в него и надеется. Постояв спиной к спутникам несколько секунд, человек снова развернулся лицом и всё также негромко ответил:
- Сегодня никого не велено пускать. В нашем городе Великий Совет. Аркэриан закрыт для путни-ков. Таверны, равно как и рынки, сегодня не работают. Народ сидит дома и не смеет выходить. Сего-дня решается судьба людей… Наш правитель знает, что делать. – Лэджер опустил голову, почувство-вав свое поражение, но стражник продолжил: - И сегодня, я чувствую, что первый раз в своей жизни я нарушу приказ правителя… Я пропущу вас в город, ведь вы, как-никак, люди. Сегодня решается и ва-ша судьба.
Обилорн, чуть улыбнувшись, спешился и шагнул в сторону старшего стражника, взгляд которого был тяжек и грустен. Немного помолчав, Лэджер ответил:
- Мы благодарим тебя, благородный страж. Но можно ли нам узнать, что ты подразумеваешь, говоря, что «сегодня решается судьба людей»?
- То и подразумеваю. – Не сразу ответил пожилой человек. – В наш город приехали правители окрестных городов… Прибыли все, кроме Намеля, наместника Даггайрана. Никто не знает, куда он подевался… На него не похоже. Может, он просто опаздывает? Вы никого не видели по пути?..
Обилорн дрогнул, услышав название разрушенного города. Вина новой волной нахлынула на него, но он, выдержав ее натиск, высоко вскинул голову, как перед решающим ударом. Он не знал, как сказать пожилому стражнику, что их конец близок. Сглотнув и набрав побольше воздуха в легкие, он, смотря человеку прямо в глаза, сказал:
- Намель мертв, как и все в том городе.
- Что?.. – Только и смог выдавить стражник, а его люди испугано зашептались.
- Мертв. – Повторил Лэджер. – Даггайран пал под натиском Тени Льда, вырвавшейся из плена… Она поглотила город, погубив всех его жителей, погребя их тела под руинами домов. Души преврати-ла в призраков, создала армию фантомов, которая теперь рыщет в тех местах…
- Что?.. – Еще раз повторил пожилой стражник. – Что… ты сказал?
- Я не буду повторяться в третий раз. – Ответил Обилорн. – Даггайран пал. Намеля можете не ждать. – Немного помолчав, Лэджер продолжил: - Так что там насчет Великого Совета?..
- Ты… Мне трудно говорить сейчас что-либо… - Еле выговорил стражник, сдерживая свое смя-тение, страх и гнев, которые в один миг нахлынули на его сердце. – Скажу тебе только то, что прави-тели сейчас решают вопрос насчет участившихся нападений урдолков на людей… Всё, уходи. Я не хочу больше ни с кем разговаривать… Проходи в город и не вздумай совать нос в чужие дела. Я не знаю, что ты будешь делать в нашем Аркэриане, когда все заведения закрыты… Но это не мое дело, в конце концов.
Люди пожилого стража открыли небольшую дверь в огромных воротах и впустили Лэджера и Вурланса внутрь. Спутники вошли в город, ведя за собой своих лошадей. Мальчишка оглядывался по сторонам, в поисках хоть одной живой души, но так никого и не заметил. Улицы Аркэриана были со-вершенно пусты и безжизненны. Ставни на окнах были плотно закрыты, как в период какого-то враже-ского нападения. Обилорн не понимал, зачем принимать такие меры, когда приехали правители дру-жественных городов. Оглядев высокие здания и башни песочного цвета, Лэджер посмотрел на маль-чишку, который обратил свой взор куда-то в небо. Человек хотел спросить парня, на что тот смотрит, но не успел сказать ни слова, увидев в небе кем-то управляемого грифона, парящего высоко-высоко в облаках прямо над Аркэрианом. Обилорн подумал, что этот воздушный страж не более чем развед-чик, поэтому быстро потерял к нему интерес и снова посмотрел на Вурланса, который смотрел на грифона так, будто это был сам мифический дух Вандуларка, поддерживающий жизнь во всем мире. Лэджер ничего не сказал молодому парню. Он молча взял Ардэна под уздцы и пошел вперед по ши-рокой дороге главной улицы. Мальчишка, увидев, что его спутник снова двинулся в путь, вскочил на свою лошадь и, пришпорив ее, догнал Обилорна, который тоже оседлал коня. Человек, посмотрев на Вурланса, решил спросить у него:
- Как тебе Аркэриан?
- Большой. – Просто ответил парень, и они поскакали вперед по главной дороге, желая скорей добраться до дворца наместника императора.
Подкованные копыта лошадей громко цокали о мощеную камнем извилистую дорогу. Обилорн оглядывался по сторонам. Город, казалось, был готов к ополчению, что, надо сказать, очень радовало Лэджера. Множество казарм, которые сейчас были закрыты, располагались и там, и тут, мастерские по изготовлению пороха и бомб различного назначения, грозные сторожевые башни со стрелками на посту, кузницы… Да, кузницы. Только они казались совершенно безжизненными. Не было дыма, который должен непрерывно идти из трубы в настоящей, «живой» кузнице, не было завораживающих стуков молота, не было жара… Не было ничего. Весь Аркэриан казался мертвым, если не считать стражников у ворот и непослушного мальчишки, шныряющего за домами и играющего в какую-то игру. Спутники нещадно гнали лошадей вперед. Вывернув из-за поворота, они резко остановились. Перед ними возвышался величественный дворец наместника императора, правителя Аркэриана…
- Мы прибыли, Вурланс. – Лэджер посмотрел на мальчишку. – Еще немного.
- Ты боишься? – вдруг спросил парень и Обилорн удивленно посмотрел на него, но потом опус-тил голову и ответил:
- Да. – Он замолчал, но потом решил высказаться: - А как бы было тебе, если б каждая раса, ка-ждый клан ждали от тебя снисхождения в их пользу, а ты, как будто назло всем, выпускаешь на волю их погибель в виде ужасного демона и его мрачных Теней?.. А теперь, когда ты хочешь хотя бы что-то предпринять, ты боишься того, что тебя даже не будут слушать и, в лучшем случае выгонят прочь, если не повесят или вздернут вверх ногами на шесте…
Мальчишка молча опустил глаза и, немного помолчав, ответил:
- Я просто вижу, что тебе страшно… Я хотел поддержать тебя, но только вот не знаю, как?.. Мне очень жаль, что всё так вышло и…
- Ладно, я понял. – Оборвал парня Обилорн. – Больше не надо слов.
Подъехав к огромной широкой лестнице, ведущей вверх к высоким воротам дворца, которые располагались в гладкой каменной стене с множеством вырезанных на ней рисунков, Лэджер остано-вился и посмотрел на четыре высокие башенки, возвышающиеся в стене с входом. Башенки были остроконечные, с множеством мелких окошек. Обилорн был почти уверен, что внутри этих башен на-ходятся различные мастерские и лаборатории, в которых ученые разрабатывают новые виды пороха, лекарств и, возможно, чего-то еще. Спешившись, Лэджер передал поводья Вурлансу, который, выта-ращив глаза, удивленно уставился на своего спутника.
- Ты останешься здесь. – Жестко сказал человек и пошел в сторону лестницы.
- Лэджер… - Еле выговорил удивленный парень. – А я?
- Я же сказал, что ты останешься здесь. – Еще раз повторил Обилорн, продолжая стоять к мальчишке спиной. – Останешься здесь.
Вурланс понял, что это – окончательный ответ, поэтому больше спорить, просить и умолять он не стал. Грустно смотря вслед уходящему другу, он нежно трепал длинными пальцами мягкую гриву своей лошади, которая тихо фыркала от удовольствия. Лэджер поднялся наверх и никого не обнару-жил у высоких узких дверей, выполненных из цельного дерева и обитых стальными лентами с тол-стыми цепями. Он сильно удивился и обрадовался одновременно. Если стоя у входа в город он смог придумать себе оправдание, то, стоя у ворот во дворец, он врят ли придумает что-нибудь правдопо-добное и вполне честное. Глубоко вдохнув, Обилорн толкнул тяжелую дверь рукой. Она оказалась открыта и нехотя поддалась, раскрывшись перед человеком настежь.
Увидев на возвышенности прямо напротив себя пару высоких тронов, Лэджер встал, как вкопан-ный. Он не ожидал, что эти ворота ведут прямо в зал, где сейчас проходил Великий Совет, решающий судьбу всех людей. Вокруг тронов полукругом сидели богато одетые люди. Обилорн не видел их лиц, так как они сидели к нему спиной. Он сделал шаг вперед и, войдя в зал, остановился, не зная, что делать. Очень пожилой правитель Аркэриана сильно нахмурился, смотря на нового человека в их узком кругу. Рядом с наместником императора сидел молодой человек, которому на вид было лет двадцать пять. Он был высок и силен. На нем были тяжелые доспехи и бархатный небесно-голубой плащ. У принца, коим и являлся этот молодой человек, были золотистые волосы до плеч, он был красив собой и сдержан в словах. Тоже заметив Обилорна, он внимательно смотрел на него. Правитель Аркэриана был одет в дорого украшенные одежды с самоцветами, шутливо перемигиваю-щимися друг с другом. На его седой голове была надета корона из чистого золота. Простая по виду – с чуть загнутыми внутрь зубцами – она выглядела очень грозно и непокорно на голове правителя. Ни-кто, кроме него и его сына, принца Аркэриана, не заметил появления в зале постороннего. Высокие своды зала, находящиеся так высоко, что Обилорн не мог даже увидеть их, создавали очень громкое эхо. По периметру круглого зала стояли узкие изящные колонны с какими-то рисунками, держащие на себе целый этаж балконов, на которых в данный момент никого не было. Зал был пуст, если не счи-тать членов Великого Совета. Сидящий напротив правителя человек, на голове которого тоже была корона, только немного другого вида, продолжал говорить, ничуть не замечая перемены, произошед-шей в зале.
- … Урдолки перегруппировывают войска. Мои разведчики донесли мне, что они даже разбили лагерь к северу отсюда!.. Разве такое можно терпеть?! Я уверен, вскоре они нападут на нас… И если это действительно случится, нам придется туго. Для ополчения и сбора нашей общей армии я могу дать своих самых лучших рыцарей!..
- И что толку? Разве они помогут нам? – усмехнулся правитель другого города, сидевший рядом с тем, кто говорил сейчас. – Если урдолки возьмут своих сарафов, гигантских летающих кошек, нам точно не поздоровится. Сарафы атакуют с воздуха, а что могут сделать твои рыцари против них?
- Нужны грифоны. Это определенно. – Сказал третий правитель. – Я знаю, что часть их есть в этом городе, а часть была скрыта где-то в Даггайране, у Намеля. Только его сегодня почему-то нет…
- И не будет еще долго. – Подал голос Лэджер и все сидевшие к нему спиной, резко разверну-лись.
- Стража!!! – взвизгнул один из правителей, увидев Обилорна. – В зале посторонний!!!
Но наместник императора спокойно смотрел на непрошеного гостя. Стража, стоящая где-то в темноте за узкими колоннами, с готовностью выбежала и окружила незнакомца, направив в его грудь сразу четыре клинка. Лэджер немного испугался, но он знал, что ему сначала дадут слово, а потом уже проткнут. И теперь он должен выложить всё и как можно короче и понятней. Человек боялся того, что у него это не выйдет так ловко, как это получается у Вурланса, который ждал его внизу лестницы. Обилорн знал, что если его сейчас прикончат, мальчишка, по крайней мере, не увидит этого. И это хорошо. Правитель Аркэриана невозмутимо смотрел на Лэджера. Чуть подавшись вперед и сощурив глаза, он спросил:
- Кто ты?
- Это неважно. – Уклончиво ответил Обилорн. – Важно другое.
- Ладно. – Согласился правитель. – Тогда скажи мне, почему ты сказал, что Намеля не будет еще очень долго?
- Он мертв. – Ответил Лэджер. – А Даггайран, на который вы все так надеетесь, разрушен и за-хвачен Тенью Льда Ирваптара.
- Эргум, и ты веришь в этот бред?! – воскликнул один из правителей, обращаясь к наместнику императора. – Даггайран неприступен!
- Возможно. – Ответил вместо Эргума его сын, принц Аркэриана. – Только не для армии Тьмы, о которой говорит этот человек.
- Прошу вас попридержать язык, юный принц. – Зло сказал правитель какого-то другого города. – Здесь решается судьба…
- Я не намерен давать вам решать и мою судьбу. – Ничуть не потеряв самообладания, спокойно ответил сын наместника. – Сейчас такое время, что нужно прислушиваться к любому совету и тща-тельно обдумывать его, тем более что наше положение отнюдь не выигрышное.
- Роланс, быть может, ты дашь мне сказать хоть слово? – подал голос Эргум и молодой принц нехотя замолчал.
Правитель Аркэриана поднялся на ноги, посмотрел на Обилорна и, ткнув в его сторону пальцем, на котором был надет крупный перстень с печаткой, сказал:
- Я не знаю, кто ты и во что веришь, но сейчас не время для пустых слов. Урдолки нападают на людей и убивают их… одного за другим. Сейчас для нас важна эта проблема, а не какая-то другая!.. Стража, схватить его!
Рослые стражники набросились на Лэджера и крепко схватили его своими сильными руками в латных перчатках. Обилорн сморщился от боли, когда один из четырех стражей крепко сжал его сло-манную руку. Лэджер понял, что он потерпел крах. Эргум грозно смотрел на него. Только по одному движению его руки Обилорн может лишиться жизни. Роланс вскочил на ноги, схватив правителя за рукав и не давая ему решить судьбу незнакомца. Лицо молодого принца было встревожено и чем-то очень озабочено. Он как будто чего-то боялся, того, о чем не могут догадываться правители окрест-ных городов, состоящие в союзе друг с другом.
- Отец, одумайся!.. Этот человек, как я вижу, говорит правду. Что если Даггайран и вправду раз-рушен, а Намель убит? Ты же знаешь, что будет, если Ирваптар вновь возродится… Тогда никакие урдолки с их нападениями не будут важны!
Все замолчали. Слышалось только спертое болезненное дыхание Обилорна, которому его сло-манную руку заломили за спину. Правители других городов ждали решения Эргума, а Роланс надеял-ся на снисхождения отца к пророческим словам незнакомца. Молодой принц стоял и, не отрываясь, смотрел в лицо правителя Аркэриана, ожидая от него ответа. Обилорн поднял голову, посмотрев в сторону тронов. По его напряженному болью лбу текли капли пота. Шумно вдыхая воздух, он сказал:
- Можете убить меня, только моя смерть ничего не изменит… в целом. Возрождение Ирваптара нельзя предотвратить, поэтому я могу сказать вам одно: готовьтесь лучше к обороне, а не к нападе-нию… Демон скоро появится, ведь одна из его Теней пробудилась ото сна. Вы не хотите слушать ме-ня и тем более верить мне. Что ж, это ваше право, хотя, надо признаться, я надеялся на то, что вы хотя бы выслушаете меня… Но раз этого не произошло, тогда мне пора уходить и оставлять вас с мыслями о скорой гибели, которая придет. Будьте уверены. Даггайран стал обителью Тьмы. Я думаю, что его уже перестроили и даже переименовали. Теперь там живут фантомы, призраки, и их черная покровительница – Тень Льда Ирваптара… Туда теперь стягиваются темные войска со всего Ванду-ларка. Я лично видел отряд каких-то чудовищ… Жалкая участь Даггайрана вскоре настигнет и этот город, если вы ничего не предпримите. Можете убираться отсюда, уводить людей, иначе придет Тень и уведет уже не людей, а призраков… Поторопитесь.
- Я хотел приказать убить тебя… – Через некоторое время сказал Эргум и медленно опустился на трон с высокой спинкой. – Только теперь я сделаю по-другому. Я подарю тебе жизнь… Но знай, что ты не заслужил ее. Стража, вышвырнете его отсюда!
Стражники схватили Лэджера под руки и выволокли за ворота, к лестнице, внизу которой в ноч-ной темноте стоял Вурланс и ждал своего друга. Обилорн слышал возмущенные крики молодого принца по имени Роланс, но он знал, что никто сейчас не сможет помочь ему. Никто, кроме Вурланса. Оказавшись на краю лестницы, стражники отпустили Лэджера и тут же, не дав ему прийти в себя, пну-ли ногами в открытую спину… Обилорн не удержался на ногах и, споткнувшись, упал и покатился вниз по лестнице. Вурланс ничего не успел сделать. Соскочив с лошади, он побежал к своему спутнику, а тот, потеряв сознание от сильного удара головой о камень, рухнул к его ногам, оказавшись внизу ле-стницы. Мальчишка, сильно испугавшись за Обилорна, присел рядом с ним, слыша смех стражников, смотрящих сверху на неудачника-человека. В воротах дворца показалась широкоплечая фигура Ро-ланса. Подойдя к стражникам, принц так сильно избил их, что они, гремя стальными латами, рухнули без чувств. Роланс побежал вниз, к Обилорну и его молодому спутнику, сидевшему рядом с ним. Ока-завшись внизу, принц молча развернул Лэджера лицом к себе. На лбу человека была видна неболь-шая ранка, из которой тонкой струйкой стекала кровь. Роланс посмотрел на Вурланса, а потом снова на Обилорна.
- Он твой друг? – спросил молодой принц.
- Э… да. – Ответил мальчишка, почему-то немного испугавшись. – Он мой друг.
- Мой отец опять принялся за свое… Он никого не хочет слушать!.. - Возмущенно воскликнул Роланс. – Но ничего. Я помогу вам. Завтра мы сможем собрать небольшой отряд кавалерии и отпра-виться на разведку в Даггайран. А сегодня вы будете ночевать в моих покоях. Я проведу вас через тайный ход, а ваших лошадей заберут конюхи. Помоги мне поднять твоего друга. Кстати, как его зо-вут?
- Лэджер Гимкам-Обилорн. – Без всякой мысли ответил мальчишка.
- Как?.. Как ты сказал?.. – Принц, сощурив глаза, посмотрел парню в лицо.
Вурланс понял, что совершил ошибку, сказав незнакомому молодому человеку настоящее имя своего спутника. Но делать было нечего. Он уже сказал это и говорить, что «тебе послышалось» было бесполезно.
- Гимкам-Обилорн. – Вздохнув, повторил мальчишка.
- Это не тот ли легендарный Обилорн, родившийся под звездой Ладмара?
- Тот. – Ответил парень, опустив голову.
- Почему он не представился сразу?! – воскликнул Роланс. – Мой отец говорил бы с ним по-другому!!!
- Не знаю, но думаю, что он просто не хотел, чтобы с ним говорили по-другому. – Предположил Вурланс. – Не любит он всё это…
- Ладно, неважно. – Махнул рукой молодой принц. – Помоги мне привести его в чувства.
Осторожно похлопав Обилорна по исцарапанным щекам, Вурланс и Роланс привели его в чув-ства. Лэджер, как только открыл глаза, удивленно уставился на молодого принца и своего спутника. Они помогли Обилорну подняться на ноги. Роланс краем своего бархатного плаща утер струйку крови на лбу ошеломленного человека, который молча смотрел на него, не в силах что-либо сказать. Был поздний вечер. Ночь уже опустилась на город, но звезды на небе еще не зажглись. Аркэриан казался еще более безжизненным и мертвым, только одинокие редкие факелы, неизвестно кем зажженные и горевшие вдоль улиц освещали мрачные мощеные дороги огромного города. Собравшись, Лэджер и Вурланс шли вслед за Ролансом, который вел их к тайному ходу, ведущему в покои великолепного дворца, башенки которого почти растаяли в ночной темноте.