4_2150_22xls (700x531, 58Kb)
Александрит является наиболее ценной разновидностью хризоберилла Be Al2 O4.
Однако по удивительному свойству изменять цвет в зависимости от освещения
он настолько отличается от хризоберилла и другой его разновидности -
цимофана, что их родство кажется неправдоподобным.

История его открытия такова. В 1834 году финский минералог и
путешественник Н.Норденшельд работал на месторождениях Урала. На
изумрудной копи он нашел зеленый камень, похожий на изумруд. Однако
вечером, при искусственном освещении, камень оказался красным. Изумление
новым самоцветом было велико. Редкий эффект требовал и особого названия
камню. Считается, что находка произошла 17 апреля по старому стилю (по
новому стилю - 30 апреля). В этот день праздновалось совершеннолетие
Александра, сына императора Николая I Павловича и Александры Федоровны.
Первооткрыватель великолепного камня решил назвать его александритом.
Так имя русского царя вошло в геммологическую терминологию. История
вознаградила и Н.Норденшельда. Позднее в честь его назван минерал,
получивший наименование норденшельдин (норденшельдит).

Уральские александриты имеют голубовато-зеленую окраску. Необходимо
подчеркнуть, что именно они ценятся на мировом рынке выше остальных.
Цейлонские камни характеризуются густым оливково-зеленым цветом. В целом же александриты имеют следующие цвета: днем - голубовато-зеленый, зеленый;
ночью - малиновый, пурпурно-красный, фиолетово-красный, красный.
Александрит встречается в виде мелких кристаллов. Прозрачен, твердость 8,5.

Это очень редкий самоцвет. О его существовании многие ювелиры были только наслышаны, так как среди уральских горняков существовало поверье: если в изумрудной копи встретится александрит – все надежды, найти хорошие изумруды, тщетны, поэтому горняки старались этот камень не замечать, чтобы не спугнуть «удачу». К тому же долгое время он не ценился. В 1840 году на Урале была найдена уникальная друза, состоящая из 22 кристаллов. Масса ее 5,38 кг, размеры 22х15 см. А, самый большой из ювелирных кристаллов александрита, был найден тоже на Урале и имел массу 532 карата. Он был оценен в 25 тысяч рублей (сейчас он стоил бы в несколько тысяч раз дороже), но покупателя не нашлось, и он был разделен на несколько кусков.
alexandrite1 (320x240, 23Kb)

Вот некоторые данные из международных каталогов цен на драгоценные камни: александрит с Урала, в огранке, с сильным эффектом изменения цвета, чистый, массой 1-3 карат – от 2 до 20 тысяч долларов США за карат, тот же, слегка трещиноватый, 6 карат – от 6 до 20 тысяч долларов за карат. Менее чистый с Урала – от 1 до 4 тысяч долларов за карат. Стоит ли платить такие деньги. НЕ за бриллиант? Странный вопрос. Российская ювелирная индустрия ломится от обилия качественных алмазов, вставляет их в банальные украшения. А александрит – это камень-символ российской ювелирной истории, вот и Лесков в своем рассказе «Александрит» устами старого гранильщика гранатов восхищается волшебным камнем:
" - Сыны мои! чехи! Скорей! Смотрите, вот-вот тот вещий русский камень, о котором я вам говорил! Коварный сибиряк! он все был зелен, как надежда, а к вечеру облился кровью. От первозданья он таков, но он все прятался, лежал в земле и позволил найти себя только в день совершеннолетия царя Александра, когда пошел его искать в Сибирь большой колдун, волшебник, вейделота...
- Вы говорите пустяки, - перебил я. - Этот камень нашел не волшебник, а ученый - Норденшильд!
- Колдун! Я говорю вам - колдун, - закричал громко Венцель. - Смотрите, что это за камень! в нем зеленое утро и кровавый вечер... Это судьба, это судьба благородного царя Александра! "

В России александрит имеет синоним - "вдовий камень". Нигде в
литературе не удалось встретить не только объяснение его, но даже и
самого термина. На Урале же второе название александрита пытаются
объяснить тем, что этот самоцвет в ювелирных изделиях необходимо иметь в
паре с еще одним александритом. Возможно, что таким способом хотят
нейтрализовать магическую негативную силу камня, хотя о таковой сведений
нет. Другое толкование термина говорит о том, что камень носят вдовцы и
вдовы как память о навечно ушедшем из жизни спутнике. Однако оба
объяснения названия вряд ли стоит принимать во внимание. Дело в том, что
ювелирный александрит - весьма редкий и очень дорогой камень. По цене он
стоит в одном ряду с алмазом, изумрудом, рубином и сапфиром. В продаже
появляется и менее дорогой синтетический александрит.

В Европе этот минерал считали символом влюбчивости и одновременно ревности, чему способствовала смена его цвета: от спокойного зеленого к красному - цвету ярости. В Шри-Ланке, где александрит находят в россыпях, и в Индии его называют камнем процветания, он символизирует долголетие, предохраняет от проказы, чесотки и других заболеваний, в том числе от алкоголизма. Очищает якобы кровь, укрепляет сосуды, регулирует кровообращение. Это один из любимых камней священнослужителей, он стимулирует работу мозга и умиротворяет душу.

Единственным коренным месторождением александритов являются «Изумрудные копи Урала» в России, где разработка александритов официально не осуществляется с 1995 года, в связи с прекращением работ на Малышевском месторождении.

Наряду с Россией, важным поставщиком александритов на мировой рынок цветных драгоценных камней является Шри-Ланка, где александриты содержатся в россыпных месторождениях с другой разновидностью хризоберилла — «кошачьим глазом».

Месторождение александритов в Бразилии было открыто в середине 80-х гг. прошлого века в штате Минас Жерайс в районе Hematita, которое в течение всего трех месяцев с апреля по июнь 1987 года было практически полностью выработано. В дальнейшем находки александритов носили эпизодический характер.
В настоящее время у нас александриты продают очень немногие фирмы. Уральские камни можно найти только на "вторичном рынке", но их покупка сопряжена с риском, получить совсем не то. Все александриты, предлагаемые ювелирами к продаже, имеют происхождение из Шри-Ланки.
"Sauer Alexandrite" самый крупный необработанный из существующих, весит 122400 кар., может дать более 30000 карат [ювелирного качества] (был найден Jules Roger Sauer в августе 1967 г. в Jaqueto, Баия, Бразилия

Главная и наиболее вероятная опасность при идентификации александрита – синтетические камни с александритовым эффектом. Их довольно много, в том числе и синтетический аналог природного – синтетический александрит.

Настоящий александрит легко узнать, наблюдая прошедший сквозь него свет через окуляр дихроскопа или спектроскопа (особенно последнего).
Внимательное изучение под разными углами с помощью дихроскопа выявит в александрите три различные окраски кристалла: зеленую, фиолетовую и оранжевую, хотя конечно, они могут наблюдаться одновременно лишь попарно в двух соседних окнах дихроскопа. Корунд окрашивается в коричневый и лиловый цвета, а шпинель, как изотропный минерал, совсем не имеет дихроизма.
Спектр александрита можно узнать по двум интенсивным темным линиям, расположенным близко одна к другой (т.е. по так называемым ому дублету) в дальней красной области, двум более слабым линиям в оранжево-красной части и широкой полосе поглощения, захватывающей желтую и часто зеленую области спектра.

У синтетического александрито - подобного корунда цвет определяется добавкой ванадия, и спектр не дает ни одной из упомянутых линий, однако узкая линия поглощения в синей области сразу же выдает его корундовую природу.

Он также флюоресцирует характерным горчичным цветом в длинноволновых ультрафиолетовых лучах. Шпинель дает неясный спектр кобальта с тремя широкими полосами в оранжевой, желтой и зеленой областях спектра.

Александрит дает красную флюоресценцию между скрещенными фильтрами, когда мощный пучок света направляют на камень через раствор медного купороса, а затем рассматривают камень через хороший красный фильтр. Хризоберилл, не дающий в этих условиях красной флюоресценции, не может классифицироваться как александрит.

Применение: очень дорогой ювелирный камень – Законодательно объявлен в России валютной ценностью.
Александриты добываются в Бразилии, Замбии, России, США, Танзании,
Шри-Ланке, на Мадагаскаре.

3-150x150 (150x150, 6Kb)2 (150x150, 7Kb)

Alexandrite_Natur при дневном м вечернем свете (468x211, 28Kb)
александрит при дневном м вечернем свете